That night when you attended the last London show by Damon Albarn 

Well the last one it’s not really true. When I say Damon Albarn, I didn’t mean Blur, nor Gorillaz but his other band called The Good, the Bad & the Queen.

C’est un peu galvaudée comme expression, pourtant pas de retour de Blur ni de Game Over niveau Gorillaz mais c’est out pour The Good, the Bad & the Queen.

It was a bit strange and unexpected to snap sneakers on the famous cobbles of the Somerset House. That night: no art galleries, no photography exhibitions, but some overexcited covers, unexpected covers, I mean who expected the traditional Russian song Kalinka played by an organist and not a hobbyist, but Blackpool’s finest organist, Trevor Raven. And for an opening act, it was a good way to open minds of the audience for nice things.

C est un brin dépaysant que de sentir ses pas  frôler les pavés de la Somerset House sans devoir se frayer un chemin dans les galeries d’art. Le rendez-vous de ce soir était des plus … surprenants car la star du début du show martelait fortement, sur son orgue ,des reprises inédites comme la populaire mais exotique Kalinka. Lui c’était Trevor Raven, le meilleur organiste de Blackpool. Et pour une première partie, il savait distribuer comme il faut les premières notes dans les oreilles…

« Are you ready for the Good, the Bad and the Queen? » The music lovers started gathering or were about to finish their wine and beer. The man they were waiting for was on stage like at home. After all, London was is hometown. In his Fred Perry top, he seems to fly over the moon. But the stars were on stage, because behind the Western-like name, The Good, the Bad and the Queen, is a super band consisting of Paul Simonon from The Clash, Tony Allen drummer with Fela Kuti and Simon Tong from The Verve playing the part on the side of Damon Albarn.

« Êtes-vous prêts pour The Good, The Bad And The Queen? » Cela suffit apparemment pour réveiller un public encore très clairsemé ou diverti par les buvettes ambulantes.
Le tout devant un Damon Albarn visiblement très à l’aise dans son haut Fred Perry! Après tout Londres, c’est chez lui. Prêt à bondir jusqu’à toucher les étoiles! Pour les stars, il fallait regarder aux cotés du chanteur de Blur pour voir jouer Paul Simonon, bassiste des Clash, Simon Tong, ancien guitariste des Verve et Tony Allen, batteur notamment de Fela Kuti.

It was not a show where the singer put all the spotlights and the musicians have to feel the darkness. Every member of this super band shines at their own moment. As during a solo guitar, the singer escaped from the crowd to jump, scream and laugh with the audience. Half punk, half football coach, he knows how to move the public and how to chant in rhythms with the crazy reggae bass or sad violons. Like on their first hit song, Kingdom of Doom. While in the apocalyptic atmosphere, the singer raised his arms in cross like the ante Christ of the Neo pop music in a blazing London background along a giant doll made of the Union Jack Flag. Not a wish, just the first album cover of the band. The last notes were celebrated as a fair, London is like a giant village after all. Maybe a bit folk when the Penrhyn male voice choir sings in Welsh : « I’ve got your back. » So last gig? Well the singer already announced in 2007 that the group was « permanently finished » before releasing a new album in 2018.… we never know…

Ce n’était pas ce genre de concert où le chanteur tire la couverture à lui, laissant les autres artistes dans l’ombre. Chacun à sa façon et au bon moment occupait le devant de la scène notamment pendant des solos assez percutants. Un solo bien senti permit tout de même à Damon Albarn de se frotter à la foule et d’affronter la fosse dans une chorégraphie exacerbée. Tantôt politicien, tantôt supporteur de foot, il sait haranguer les foules et les les faire scander les mélodies sur les accords de reggae ou railles de violons mélancoliques. Surtout sur le premier tube du groupe, Kingdom of Doom. Et dans une ambiance post apocalyptique, le chanteur se présente les bras en croix comme l’Ante-Christ de la néo pop avec Londres en feu en fond, aux côtés d’une poupée à l’effigie du drapeau anglais. Pas une incitation à l’anarchie (in the UK) mais juste la première pochette du groupe. Les dernières notes du concert furent célébrées comme une fête foraine, Londres est un grand village après tout! Parfois un brin folklorique quand le coeur d’hommes de Penrhyn entonna  en gallois « I’ve got your back » Alors vraiment show, vraiment? Et bien le chanteur avait annoncé en 2007 que le groupe était « permanently finished » avant de reprendre le chemin des studios en 2018… Restons branchés donc…

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Damon Albarn @somersethouse

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Texts: Solène L.
Pictures by ©Clara Euler

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